有人深信,未來的二十年內,中文將成為非常重要的語文,面對可能到來的世局巨變,你準備好了嗎?    

                       小名喚作「阿華」的華裔兒童麥克,從小就生長在美國,由於父親是移民自台灣的大學教授,所以他只會說英語及台語,一句普通話也不會說。當他的年齡滿六歲時,就與一般的同齡小孩一樣,開始上美國的小學。

                  第一年第一個學期結束之後,他的成績非常差,家人失望的認為這個小孩必須要重讀,於是先讓他休學。他的父親剛好受邀到台灣的一所大學講學三個月,便把麥克帶回台灣。在這春暖花開的三個月時光當中,麥克並沒有荒廢光陰,家人安排他到台北市的金華國小一年級上課。只會說英語及台語的他對此非常感興趣,台北兒童的書包是出了名的沉重,但麥克卻不以為苦,反而每天開心的揹著書包上學去。

                         與「蟹行」文字般的英文不同的是,中文是四平八穩的方塊字,因此打開兒童的寫字本,都是一格一格的練習格,兒童們就在格子裏面,用鉛筆一筆一劃的把一個中國字填滿。別的兒童是用寫的,但麥克卻是用「畫」的,往往超出二格或四格才能「塞」好一個中國字。儘管寫中國字比其他兒童吃力,但他卻寫得很開心。                 

                      三個月的假期結束之後,麥克不僅已經具備最起碼的中文能力,智慧還因此而開竅。回到美國之後,原本要重讀小學一年級,但學校老師發現他的學習能力已突飛猛進,驚訝的直呼:「他的程度直接唸二年級沒有問題。」家人對於麥克僅學了三個月的中文,就產生了如此巨大的轉變,也嘖嘖稱奇不已!麥克的學習成績自此揮別谷底,二十多年之後,現在的他已經是一名小兒科醫師了。

學習中文 有益開發智能

                          學習中文,竟然有益於大腦的開發?這並非是麥克個人的特殊案例,世界上許多兒童學了中文之後,都有相同的結果,這一點早已不斷有科學研究予以證明。一九八二年五月,心理學家查德林博士在全球最著名的科學雜誌《自然》,發表一篇在世界引起轟動的文章。查德林對英、美、法、西德、日本五國兒童智商進行了測查,發現歐美四國的兒童智商平均為一百,而日本兒童平均智商為一百一十一,原因是日本兒童學習了漢字。新加坡在今年一月的研究結果也證明,兒童學習中文有助提高智商與能力。學習漢字的六歲至十二歲新加坡孩童智商比英國、德國和澳洲的孩童為高,可能與他們學習有象形特性的漢字有關。

                             根據《健康網》報導,這項研究調查了七千多名年齡介於六至十二歲的孩童,使用國際認可的智商指數,衡量孩子的智商水平,結果發現,新加坡孩童在智商方面的表現,要比英國、德國和澳洲等西方國家的孩子突出。主持這項研究的曾博士認為,這個情況,可能顯示了學習漢字,在提高智商方面扮演舉足輕重的角色。調查結果同時亦顯示,積極參與課外活動的孩童,智商也會比其他孩童來得高。

                           為力證學習漢字與較高智商的關係,曾博士將新加坡孩童,與同樣也要學習漢字的香港或韓國孩童相比較,結果發現三地孩童的智商不相上下。曾博士表示,這也證明了漢字的象形特色,有助於提高幼兒的智商和加強學習能力。無獨有偶,法國《費加羅報》去年曾經發表一篇文章〈學習中文的十大理由〉,說明學習中文的好處,藉此鼓勵法國人學說中文。

                             這十大理由包括:有利於做生意、增加一項工作技能、學習中文以口語為主、方便在中國經商或旅遊、學中文並非很難、便於瞭解中華文化等等。其中有一項理由就是「學習中文有助於鍛練神經細胞」,該篇文章說,中文的字可以表意,環環相扣,猶如一幅拼圖。學會瞭解各個部位的意思,往往比玩日本數獨遊戲更活動腦筋,也更有意思。

                           一位法國教師,也發現了這個神奇的奧秘,於是開始讓法國兒童學習中文,這位老師說:「教法國孩子學習漢語文字,主要目的不在於掌握另一種語文工具,而是通過學習漢字來開發法國孩子的智慧。」中國字何以有利於大腦的開發?台灣佛光大學創校校長龔鵬程的〈華文的特色與價值〉一文,文中引述德國語言學家洪堡特(Wilhelm Freiherr Von Humboldt)的研究,有更深入的說明。

                             洪堡特認為,印歐民族的文字,僅是語言的機械地表達,不須耗費什麼「精神」。可是中國字不然,每一個字的字形、字義及其與聲音的結合,都得花腦筋,以「精神直接面對概念」,直接運用思維以構造之。因此,整個文字建構的過程,即是一場龐大的思維活動,精神貫注於其間。洪堡特便將中國字稱為「思想的文字」,他說:「漢字的種種型構中,本即顯示了哲學工夫(Philosophische Arbeit) 龔鵬程根據這一點分析出:「漢字非但不是語言的符號,比語言次一級,不能表意;它本身直接關注意義,更令它成為一套思想 的文字,思想性極高。」

                                除了中文可以提高個人的智商或競爭力之外,全球興起一股學習中文的熱潮,也是中國崛起之故。為了「贏在起跑點上」,許多歐美家長便讓子女從小學習中文,不少美國中小學也已經開辦中文課。據台灣《聯合報》報導,早年來美的移民為了維護傳統,經常教子女學習祖國的語文。但現在送幼兒學習外國語文的父母,本身與子女所學語文的國家完全沒有關係。

                             例如,新澤西州矮丘市現年三十歲的巴西裔牙醫卡洛妲‧畢勤,每年花一萬二千元美金,送四歲和一歲的兒子到新州李文斯頓市,一所教堂內的新芽中英雙語幼稚園學中文。有人問她,為什麼讓孩子到中文學校上課學中文?畢勤的理由很簡單:「別人認為這樣做很笨,但我相信,二十年內,中文將成為非常重要的語文。」

全球中文熱 華裔保姆身價水漲船高

                                 今年八月中旬,美國《新聞週刊》(Newsweek)在〈漢語教學:日益成長的行業〉一文中表示,世界各地學漢語的隊伍正日益壯大,北京在世界各地正大力投資興建漢語語言和文化中心。最近兩名美國參議員甚至提議,在五年內為中文教學項目投入十三億美元的教學經費。從庫倫到芝加哥,不管是大人還是小孩,似乎人人都在學中文。它的理由很簡單,中國正在崛起,人人都想接近中國分一杯羹。外國人如果會說中文,不僅能和中國新貴交流,還可以促進雙邊貿易關係賺錢。

                       《新聞週刊》表示,據估計到二零一零年,將有一億人把漢語當作外語來學習。今年初美國教育部宣佈,希望在二零一零年前讓百分之五的國小、中學和大學生學中文。也正因為中文在未來的世界佔有舉足輕重的地位,中文教師在美國社會越來越搶手,甚至因此提升了華裔保姆的身價,一年的年薪甚至可達十萬美元。

                        美國《星島日報》就曾經報導,紐約兩個家庭爭相聘用一名華裔保姆,將她的年薪提升到了七萬美元之高。目前,能流利使用中英雙語,受過高等教育的華裔保姆在紐約大受歡迎,加之「中文熱」更使華裔保姆成為市場新寵。報導中說,史密斯(Ruth Smith)從女兒四歲開始,就送她到雙語學校學習中文。她說,「掌握了中文,如同擁有了一項祕密武器」;而語言學家建議掌握這項祕密武器的最佳時機,則是從娃娃開始。

                         不少條件優越的紐約家庭甚至等不及孩子到上學年齡才開始學中文,讓他們從嬰兒期就沉浸到中文環境之中。他們爭相聘請華裔保姆或管家,更加重視他們在職業以外的中文才能。這樣有利於在家中為孩子建築語言氛圍,幫助他們從小更好地學習中文這門第二語言。

 

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